太阳系最大未命名天体等你“赐名”

科技日报北京4月14日电(记者刘霞)据英国《新科学家》网站近日报导,现在太阳系内未正式命名天体中的 大哥大 ,是一颗暂取名 OR10 (就如朱元璋的曾用名朱重八一样,充满了随意)的矮行星,跟着科学家们对其了解的不断深化,为其正式命名也提上了议事日程。

位于美国夏威夷的双子座地理台的地理学家梅格 施瓦姆和同事发起了一次公开投票,为这个悠远的天体命名。他们选择出了三个契合国际地理学联盟(IAU)关于小行星官方名称规则的备选名,分别是:引发了洪水和紊乱的中国水神 共工 ;欧洲民间故事中与生育和重生有关的冬日精灵 活乐 (Holle);以及北欧神话中的 威利 (Vili)。投票现在向大众开放,网站地址:https://2007or10.name/。IAU将选择票数最多者作为该天体的正式名称。

OR10于2007年就被发现,为什么科学家现在才想到给它命名呢?施瓦姆解释说: 当你对某个物体一无所知时,你肯定无法给它命名。当我们发现它时,我们只知道其轨道和大约巨细。现在,通过很多后续观察,我们知道,它大约1250千米宽,且位于柯伊伯带之内。

据悉,OR10的表面被水冰掩盖,有甲烷冰的 蛛丝马迹 。当阳光照射甲烷冰时,它会变成赤色,这或许也能够解释,为什么OR10是柯伊伯带中最红的岩石天体之一。在以前某个时分,水冰可能通过冰火山活动从OR10内部深处涌出。

虽然OR10很小,但它也有直径不到250米的卫星。这颗卫星由另外一个团队所发现,这意味着施瓦姆和同事们无法向IAU建议卫星的名字。